इतिहास का समय

1940 में कोवेंट्री की बमबारी

1940 में कोवेंट्री की बमबारी

14 नवंबर की रात कोवें 1940, लूफ़्टवाफे ने कोवेंट्री पर हमला किया। कोवेंट्री की बमबारी को ब्लिट्ज के इस चरण तक ब्रिटिश संकल्प के सबसे बड़े परीक्षण के रूप में देखा गया था। 400 से अधिक हमलावरों ने 'ऑपरेशन मूनलाइट सोनाटा' के रूप में जाना, उस रात और 15 नवंबर की सुबह में कोवेंट्री पर हमला कियावें 1940.

विश्व युद्ध दो से पहले कोवेंट्री एक महत्वपूर्ण इंजीनियरिंग और विनिर्माण शहर था और वहाँ के कारखानों ने युद्ध के शुरुआती महीनों में ब्रिटेन की सेना की आपूर्ति में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। उदाहरण के लिए, एल्विस ने बख्तरबंद कारें बनाईं जबकि एयरो ने आरएएफ के लिए महत्वपूर्ण भागों का निर्माण किया। शहर के कई कार्यबल कारखाने में काम करने वाले कारखाने के बहुत पास रहते थे, इसलिए कारखानों पर कोई भी हमला घरों में भी हिट करने के लिए बाध्य था।

लूफ़्टवाफे़ ने शहर की बहुत गहन टोही बना ली थी और जानते थे कि सबसे महत्वपूर्ण कारखाने कहाँ थे। कोवेंट्री पर छापे की योजना उतनी ही पूरी तरह से थी जितनी लुफ्फैफ ने जितना संभव हो उतना विनाशकारी होने की योजना बनाई थी। उनकी योजना शहर के ऊपर पूर्व से पश्चिम की उड़ान के लिए थी और इसके बाद पश्चिम से पूर्वी हमले के लिए। इरादा शहर के भीतर एक आग्नेयास्त्र बनाने का था जो कारखानों को नष्ट कर देगा और वहां के लोगों के मनोबल को पूरी तरह से तोड़ देगा। हमले का अंतिम उद्देश्य सदमे की ऐसी भावना पैदा करना था कि सरकार शांति के लिए मुकदमा करेगी।

विनिर्माण केंद्र के रूप में इसके महत्व के बावजूद, कोवेंट्री का हवाई हमले के खिलाफ खराब बचाव किया गया था। लगभग 50 बैराज गुब्बारों के साथ 40 से भी कम एंटी-एयरक्राफ्ट गन ने शहर को घेर लिया। रक्षा की इस कमी के लिए लगाए गए अनौपचारिक कारणों में से एक यह था कि शहर एक प्राकृतिक डुबकी में बनाया गया था, जिसके बारे में यह माना जाता था कि शहर को रात के समय हवाई हमले के खिलाफ एक प्राकृतिक बचाव दिया गया था, विशेष रूप से ठंडे महीनों में, शहर को कवर किया गया था कोहरे के साथ।

लूफ़्टवाफे़ ने अगली पूर्णिमा पर हमला करने की योजना बनाई - 14 नवंबरवें। ब्रिटिश इंटेलिजेंस को पता था कि एक छापे की योजना बनाई गई थी - लेकिन पता नहीं कहां था। धारणा यह थी कि लंदन ही लक्ष्य होगा।

14 नवंबर की रातवें पूर्णिमा के परिणामस्वरूप बहुत ठंडा था और बहुत स्पष्ट था। अगर यह सच था कि कोहरे की चादर से ढके रहने के कारण शहर की सुरक्षा को कम से कम रखा गया था, तो इस रात ऐसा नहीं होना चाहिए था।

19.10 को कोवेंट्री में सायरन पहली बार बजता है। पाथफाइंडर विमान ने मुख्य लक्ष्यों को चिह्नित करने के लिए पैराशूट फ्लेयर्स को गिरा दिया। पहले धमाकेदार बम गिराए गए। कई लोग फंसे हुए थे ताकि जब उनमें विस्फोट हो, तो सैकड़ों लाल-गर्म धातु की धारियां निकले। 200 से अधिक गोलीबारी से बम बनाने की यह पहली लहर थी।

21.30 बजे, पहले उच्च विस्फोटक बम गिराए गए। उन्होंने व्यापक क्षति पहुंचाई। 22.30 तक कोवेंट्री प्रभावी रूप से बाहर से काट दी गई थी, क्योंकि बहुत कम फोन लाइनें बमबारी से बची थीं और यात्रा बहुत खतरनाक थी क्योंकि गिरी हुई इमारतों ने सड़कों को अवरुद्ध कर दिया था।

हजारों एंटी-एयरक्राफ्ट राउंड फायर किए जाने के बावजूद एक भी जर्मन बॉम्बर को गोली नहीं लगी।

छापे के दौरान और तत्काल बाद में, यह आमतौर पर स्वीकार किया जाता है कि शहर में मनोबल ढहने के बहुत करीब आ गया।

"हम सभी फर्श पर मौजूद थे - सरासर आतंक।" (इलीन बीज़)

"आप वहां खड़े थे।" छापे के दौरान एआरपी मैसेंजर एलन हार्टले।

“पहली प्रतिक्रिया झटका था। दूसरी प्रतिक्रिया यह थी कि 'हम उन बुर्जों को इससे दूर नहीं होने देंगे।' 'जीन टेलर

शहर के फायर फाइटर्स को सीमित पानी की आपूर्ति के साथ कई आग से लड़ना पड़ा क्योंकि अधिकांश मुख्य हमले में बिखर गए थे।

23.50 तक सेंट माइकल के कैथेड्रल को नष्ट कर दिया गया था।

15 नवंबर को 01.30 बजे तकवें, आग की लपटें इतनी तेज थीं कि उन्हें 100 मील दूर तक देखा जा सकता था। यह उस समय आने वाले बमवर्षकों की दूसरी लहर के लिए एक सटीक लक्ष्य था।

कुल मिलाकर बमबारी 13 घंटे तक चली। 500 विस्फोटक बमों को गिरा दिया गया, साथ ही 30,000 आग लगाने वालों को भी गिरा दिया गया।

उस दिन बाद में 'मास ऑब्जर्वेशन' की एक टीम शहर में आ गई। आधिकारिक पत्रकारों के रूप में यह उम्मीद की जा रही थी कि उनकी फिल्मों की कोई भी टिप्पणी स्वीकार की गई पार्टी लाइनों का अनुसरण करेगी - बहुत नुकसान लेकिन लोगों की भावना अधिक है; बमबारी कभी भी ब्रिटिश बुलडॉग प्रकृति आदि को सुस्त नहीं करेगी। हालांकि, इस उदाहरण में, 'मास ऑब्जर्वेशन' ने बताया कि शहर को "सामूहिक तंत्रिका टूटने" का सामना करना पड़ा था। यह बताया गया कि शहर में जीवित बचे लोगों ने आग को रोकने में विफल रहने के लिए फायरमैन पर हमला किया (भले ही वे नहीं कर सके) और पुलिस अधिकारियों पर भी हमला किया गया था। देश की देशभक्ति को हिला देने वाली इस विफलता से सरकार इतनी नाराज थी कि वह बीबीसी को संभालने के करीब आ गई, जिसने 'मास ऑब्जर्वेशन' का निरीक्षण किया।

जब तक हमला खत्म नहीं हुआ, तब तक शहर की सभी इमारतें 75% नष्ट हो गईं; सभी कारखानों के 33% और सभी घरों के 50% नष्ट हो गए। अधिकांश लोगों को पानी, गैस या बिजली के बिना अस्तित्व में था। जबकि 'मास ऑब्जर्वेशन' ने सरकार को नाराज कर दिया था, इसने सच बोला था। 15 नवंबर की दोपहरवेंएक अफवाह शहर के चक्कर लगा रही थी कि रास्ते में एक दूसरा हमला हुआ। रात के समय तक, 100,000 लोग आसपास के ग्रामीण इलाकों के लिए शहर छोड़कर भाग गए थे।

बमबारी से बची इलीन बीज़ को शहर के भीतर महसूस की गई “कुल निराशा” याद थी।

इसमें कोई संदेह नहीं हो सकता है कि शहर मनोबल के दृष्टिकोण से ढहने के कगार पर था। यही कारण है कि सरकार 'मास ऑब्जर्वेशन' से इतनी नाराज थी - उसे डर था कि दूसरे शहरों में लोग इस विश्वास के परिणामस्वरूप व्याकुल हो सकते हैं कि कोवेंट्री के साथ जो हुआ था, वह उनके शहर में हो सकता है।

हालांकि, निराशा का यह पूरा मूड 16 नवंबर को बदल गयावें जब किंग जॉर्ज VI शहर का दौरा किया। पर्यवेक्षकों ने उल्लेख किया कि एक दिन के भीतर - और यात्रा से जुड़ा - 'बुलडॉग स्पिरिट' जिसे चर्चिल पकड़ना चाहता था, बहुत साक्ष्य में था।

20 नवंबर कोवेंपहले दो सामूहिक दफन हुए। कुल 568 लोगों को दफनाया गया था। जब वे बहुत दुखी और गंभीर मामलों में थे, तो वहां के लोगों ने चूक की एक हवा देखी, जिसमें न देने की इच्छा हुई। बमबारी के दो सप्ताह के भीतर कुछ कारखाने खुल गए थे। जबकि भोजन रसोई दिखाई दी, जीवन की मूल बातें बुरी तरह से बाधित हो गईं - पानी, गैस आदि। शहर के लोगों को निकासी की पेशकश की गई। हालांकि, केवल 300 ने ही प्रस्ताव लिया। बाकी ने अपने शहर में रहने का फैसला किया।

साफ मौसम ने लूफ़्टवाफे़ को हमले की अनुमति दी। इन फिल्मों का उपयोग नाज़ी जर्मनी में प्रचार फिल्मों में किया गया था और नाज़ियों ने एक नई 'क्रिया' बनाई थी, कोवेन्ट्रेट के लिए, जो शहर के बड़े पैमाने पर बमबारी के लिए उनका संदर्भ था। बाद के वर्षों में जब आरएएफ और यूएसएएएफ ने नाजी जर्मनी में शहरों पर बमबारी की, तो उन्होंने अपने कंबल बमबारी हमलों का वर्णन करने के लिए 'कोवेंट्रेशन बमबारी' शब्द का इस्तेमाल किया।

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