आरएएफ केनली

केन, सरे के आरएएफ लड़ाकू बेस ने ब्रिटेन की लड़ाई में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। आरएएफ केनले फ्लाइंग-टाइम में लंदन के दक्षिण में नहीं था और शहर की रक्षा पायलटों के लिए प्राथमिक कार्य था जो केनले पर आधारित थे। दक्षिण-पूर्व इंग्लैंड में कई अन्य फाइटर कमांड के ठिकानों के साथ, आरएएफ केनली पर लुफ्टवाफ द्वारा हमला किया गया था।

आरएएफ केनले को विश्व युद्ध एक के दौरान बनाया गया था जब रक्षा अधिनियम भूमि के तहत जो कि गोल्फ कोर्स के रूप में कार्य किया गया था, युद्ध कार्यालय द्वारा अपेक्षित था और पूरी तरह से विकसित हवाई अड्डे में विकसित हुआ जिसने रॉयल फ्लाइंग कोर की सेवा की।

केनले की भूमि को उसके पिछले उपयोग और 1920 के दशक में और 1930 में आरएएफ बेस के रूप में कभी नहीं लौटाया गया। इसके सबसे प्रसिद्ध पायलटों में से एक पूर्व विश्व युद्ध दो डगलस बैडर थे जिन्होंने बेस से ग्लूसेस्टर गेमेक्स को उड़ाया था।

सितंबर 1939 में जैसे-जैसे युद्ध हुआ, आरएएफ केनले युद्धस्तर पर चला गया। फाइटर कमांड द्वारा प्रदान किए जा रहे नए लड़ाकू हवाई जहाजों को समायोजित करने के लिए रनवे को लंबा और बेहतर बनाया गया था। टेक-ऑफ के संदर्भ में, एक मार्क I हॉकर तूफान मूल रनवे की लंबाई के लिए कमज़ोर साबित हुआ और इसकी भरपाई के लिए रनवे को लंबा कर दिया गया। हालांकि, ब्रिटेन की लड़ाई के समय तक, तूफान में इंजन की शक्ति बहुत अधिक थी और केनले के रनवे की लंबाई पर्याप्त से अधिक थी।

सेना की इकाइयों ने केनले का बचाव किया और ब्रिटेन की लड़ाई के समय तक, केनले के पास 35,000 गैलन विमानन ईंधन, 8,000 गैलन पेट्रोल, 2,500 गैलन तेल और 1.25 मिलियन गोला बारूद की आपूर्ति थी। चार बोफोर्स तोपों ने बेस की रक्षा की।

केनले के साथ सबसे अधिक संबद्ध स्क्वाड्रन 615 था। इसने डनकिर्क में सैनिकों को सुरक्षित निकालने में मदद की थी। हालांकि, इस वापसी के बाद जल्द ही यह स्पष्ट हो गया कि ब्रिटेन को खुद पर हमला होने का खतरा था। जैसा कि चर्चिल ने कहा: "ब्रिटेन की लड़ाई शुरू होने वाली है।" इंग्लैंड के दक्षिणी तट पर एक समुद्री हमले के लिए, जर्मन युद्ध मशीन को हवा की पूरी महारत की जरूरत थी। इसलिए फाइटर कमांड लेना पड़ा।

केनले नंबर 11 ग्रुप, फाइटर कमांड का सेक्टर मुख्यालय बन गया। क्रॉयडन के कुछ मील की दूरी पर स्थित, कई विदेशी पायलट केनले के बैठने से परिचित होंगे क्योंकि यह क्रॉयडन हवाई अड्डे पर उतरने के लिए आवश्यक पाठ्यक्रम से बहुत दूर नहीं था - फिर शहर के लिए प्रमुख हवाई अड्डा।

यह उम्मीद की जानी थी कि केनले लुफ्फ्ताफोर बमवर्षकों के लिए एक लक्ष्य होगा। आधार के खिलाफ सबसे खराब हमला 18 अगस्त को हुआवें 1940. हमला 13.15 पर शुरू हुआ और इसके परिणामस्वरूप चार हॉकर तूफान और एक ब्लेंहेम नष्ट हो गया जिसमें चार अन्य विमान क्षतिग्रस्त हो गए। अड्डे पर नौ लोग मारे गए और दस घायल हो गए। तीन हैंगर नष्ट हो गए थे और आधार घंटों तक संचार प्रणाली के बिना था। रनवे क्षतिग्रस्त हो गया था, लेकिन क्रेटर जल्दी से भर गए थे। आरएएफ केनली छापे समाप्त होने के कुछ घंटों के भीतर कार्रवाई के लिए तैयार थे - केवल एक चकाचौंध मुद्दे को छोड़कर। छापे ने पहचान की थी कि अपने संचार तंत्र को नष्ट करने के लिए केनेली कितनी कमजोर थी - और अन्य फाइटर कमांड ठिकानों के लिए भी यही सच था। सेन्ट्रल कमांड के मुख्यालय बेंटले प्रायर के साथ कोई संपर्क नहीं होने के कारण, आरएएफ केनले दक्षिण-पूर्व इंग्लैंड में क्या चल रहा था, इसके लिए प्रभावी रूप से अंधा था। इसे सुधारने और यह सुनिश्चित करने के लिए कि एक पुन: घटना कभी नहीं हुई थी एक नया संचार केंद्र केनले गांव में एक खाली कसाई की दुकान पर आधार से दूर पाया गया था, जहां यह माना गया था कि यह हमले से सुरक्षित होगा।

ब्रिटेन की लड़ाई के अंत के बाद, केनले ने कब्जे वाले हमलावरों को यूरोप पर कब्जा करने के लिए लड़ाकू समर्थन प्रदान किया। हालांकि, प्रत्येक सेनानी द्वारा ईंधन की मात्रा के कारण एस्कॉर्ट भूमिका सीमा के संदर्भ में सीमित थी। चूंकि क्षमता के मामले में मित्र राष्ट्र अधिक आक्रामक हो गए, इसलिए केनले की कमान की भूमिका बदल दी गई। आरएएफ बिगिन हिल ने नो 11 ग्रुप की कमान संभाली।

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